Wenn der Vertrag eine gültige Schiedsklausel enthält, muss der Geschädigte vor der Einreichung einer Klage einen Schiedsanspruch gemäß den in der Klausel festgelegten Verfahren einreichen. Viele Verträge sehen vor, dass alle Streitigkeiten, die sich daraus ergeben, durch ein Schiedsverfahren beigelegt werden, anstatt vor Gericht zu streiten. Eine Vertragsklausel ist “eine Bestimmung, die Teil eines Vertrags ist”. [56] Jede Klausel führt zu einer vertraglichen Verpflichtung, deren Verletzung zu Rechtsstreitigkeiten führen kann. Nicht alle Bedingungen sind ausdrücklich angegeben und einige Bedingungen haben weniger rechtliches Gewicht, da sie eine Randerscheinung der Vertragsziele sind. [57] Ein Begriff kann entweder ausdrücklich oder stillschweigend sein. [78] Ein ausdrücklicher Begriff wird von den Parteien während der Verhandlung angegeben oder in einem Vertragsdokument geschrieben. Implizierte Bedingungen sind nicht angegeben, bilden aber dennoch eine Bestimmung des Vertrages. Wenn sich irgendwelche Geschäftsbedingungen ändern, wird das Angebot zu einem Gegenangebot. Jede Partei verhandelt die Bedingungen, bis sie zustimmen. Von dort aus können beide Parteien den Vertrag ausarbeiten. Standard-Formularverträge enthalten “Boilerplate”, eine Reihe von “One Size fits all”-Vertragsbestimmungen. Der Begriff kann sich jedoch auch eng auf Bedingungen am Ende des Vertrags beziehen, die die bestimmungen, den Gerichtsstand, die Abtretung und die Delegierung, den Verzicht auf Geschworenenverfahren, die Bekanntmachung und höhere Gewalt festlegen.

Restriktive Bestimmungen in Verträgen, bei denen der Verbraucher wenig Verhandlungsmacht hat (“Haftungsverträge”), ziehen die Kontrolle des Verbraucherschutzes auf sich. In vielen Ländern kann der Geschädigte vor Gericht eine Zivilklage einreichen, um Schadenersatz wegen Vertragsbruchs zu erhalten oder um eine bestimmte Leistung oder andere angemessene Entlastung zu erhalten. [120] Jedes Land, das nach internationalem Privatrecht anerkannt ist, verfügt über ein eigenes nationales Rechtssystem zur Regelung von Verträgen. Obwohl die Systeme des Vertragsrechts Ähnlichkeiten aufweisen können, können sie erhebliche Unterschiede aufweisen. Dementsprechend enthalten viele Verträge eine Rechtswahlklausel und eine Gerichtsstandsklausel. Diese Bestimmungen legen die Gesetze des Vertragslandes und das Land bzw. ein anderes Forum fest, in dem Streitigkeiten beigelegt werden. Ohne ausdrückliche Einigung über solche Angelegenheiten im Vertrag selbst, haben die Länder Regeln, um das Recht für den Vertrag und die Zuständigkeit für Streitigkeiten zu bestimmen. Beispielsweise wenden die europäischen Mitgliedstaaten Artikel 4 der Rom-I-Verordnung an, um über das Recht für den Vertrag zu entscheiden, und die Brüssel-I-Verordnung über die Zuständigkeit. Ab dem Inkrafttreten eines Vertrags hat eine Vertragspartei ihren vertraglichen Verpflichtungen gegenüber der anderen Vertragspartei nachzukommen. Vor dem Inkrafttreten entsteht keine Verpflichtung.

In der Geschäftspraxis gibt es eine zentrale Frage: Kann vereinbart werden, dass ein Vertrag ab einem Zeitpunkt vor dem Unterzeichnungsdatum als wirksam gilt? Hier sind einige Beispiele. Wenn ein Vertrag in schriftlicher Form vorliegt und ihn jemand unterzeichnet, ist der Unterzeichner in der Regel an seine Bedingungen gebunden, unabhängig davon, ob er ihn tatsächlich gelesen hat [41][42], sofern das Dokument vertraglicher Natur ist. [52] Bejahende Abwehrmaßnahmen wie Zwang oder Unannehmbarkeit können es dem Unterzeichner jedoch ermöglichen, der Verpflichtung zu entgehen. Darüber hinaus ist die Vertragsbedingungen der anderen Partei vor Vertragsantritt angemessen mitzuteilen. [53] [54] In England erfordern einige Verträge (Versicherungen und Partnerschaften) höchsten guten Glauben, während andere guten Glauben erfordern können (Arbeitsverträge und Agentur).